2017年09月01日

芙美子哀しや

西欧の食膳に章魚が上ることはまずない、とされる。しかしそれはアルプス以北の西ヨーロッパでの話であって、アルプス以南、ことに地中海域では紀元前の時代から現代に至るまで、章魚は庶民の食の友である。

四方を海に囲まれたわが国では、もちろん章魚は食材として早くから馴染み深い。刺身、酢の物、煮物、揚げ物と多種多様な料理に用いられる。米と一緒に炊き込んだタコ飯なるものもある。

「こりゃ、まあ、景色のよかとこじゃ」
手拭いでハタハタと髷の上の薄い埃を払いながら、眼を細めて、母は海を見た。
私は蓮根の天麩羅を食うてしまって、雁木の上の露店で、プチプチ章魚の足を揚げている、揚物屋の婆さんの手元を見ていた。
「いやしかのう、この子は……腹がばりさけても知らんぞ」
「章魚の足が食いたかなァ」
「何を云いなはると!お父さんやおッ母さんが、こぎゃん貧乏しよるとが判らんとな!」
遠いところで、父の風琴が風に吹かれている。
「汽車に乗ったら、又よかもの食わしてやるけん……」
「いんにゃ、章魚が食いたか!」
(林芙美子『風琴と魚の町』)


揚げた章魚の足を食べたがる女の子。文中の「私」には作者林芙美子の幼い少女時代の姿が投影されているだろう。「町」は尾道である。親子三人、北九州から流れて来た。赤貧洗うがごとき行商生活の一場面である。

「私」は両親とともにそのまま尾道に居つき、才能を愛でてくれる人を得て高等女学校へ進学する。生活の苦労はその後もまだ続くが、やがてその才能は人気女流作家として開花する。

少女の「私」が無性に欲しがった章魚の足を、百年後、いまの子供たちは造作もなく手に入れる。茹でて細かく刻んだものをメリケン粉に絡めて球形状に焼き、ソースやマヨネーズを塗りつけ、粉状の青海苔を振り掛けて食す。そう、タコ焼きである。関西では一般家庭の各戸にほぼ漏れなくタコ焼き器具が備わっているから、誰しも生後3年にしてすでにその味を覚える。

西日本には播磨の国明石や備前下津井など、章魚の産地は多い。子供や婦女子は、章魚といえばなんといってもまずタコ焼きだが、成年男子はこれを茹でて三杯酢に漬け、酒の肴にする。春先は鰆の刺身、初夏になるとこの章魚の酢の物が瀬戸内沿いの町の酒好きたちを喜ばせる。高校生くらいになると父親の晩酌の相手をしながら、この章魚の味を覚える。たいてい皆そうである。

ところで明石焼きをご存じだろうか。タコ焼きの一変種である。章魚を入れた球形状のメリケン粉の焼玉を作り上げるまでは同じだが、これを出汁に浸して食す。そうすると、あら不思議、青海苔、ソース、マヨネーズたっぷりの庶民性がすっと消えて、高級和食の一品のような品格を漂わす。味もちょっと乙な味わいに変わる。

これはその名のとおり明石が本場である。明石の町の魚の棚商店街の両脇に多数の専門店が点在する。お薦めは、しかしそこではない。商店街の中ほどを南に折れ、20メートルくらい行くと左手に「明石焼U」がある。せっかく明石まで出向くのだ、食べるならここに決められよ。

筆者が初めて明石焼きを食したのは大阪梅田の阪急東商店街でのことだった。のちにさるところで「古代ギリシアの食文化」なるゼミを担当したとき、毎年夏学期の修了時にゼミ生全員で明石まで出向き、本場の味を堪能したものである。古代ギリシアでは、いまでもそうだが、章魚は早くから庶民の口を賑わせていた。かくしてエーゲ海と瀬戸内海、両者は章魚で繋がる。

余談ながら、阪急東商店街で明石焼きを最初に味わわせてくれた人は、その後しばらくして黙って家を出て行き、それきり帰って来なかった。
posted by 出町 柳 at 10:00| Comment(0) | 読む・歩く・飲む
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